Biographie de Eddie Constantine

Biographie

Edward Constantinowsky est né le 29 octobre 1917 à Los Angeles, (Californie) d'un père russe et d'une mère polonaise.Chanteur américain de confession israelite, Eddie Constantine s'expatrie en France après l'échec d'une tentative de carrière hollywoodienne et pour suivre son ami John Berry victime du maccarthysme.Constantine s'est marié trois fois. Sa première femme, Helinka Musilova dont il a divorcé, lui a donné trois enfants. Son mariage avec Dorothea Gibson n'a duré qu'un an (1977-1978) avant que le couple se sépare. Il épouse la productrice allemande Maya Faber-Jansen en troisième noces. Leur union durera jusqu'à la mort de l'acteur (1979-1993). Ils ont eu un enfant.Constantine est mort le 25 février 1993 à Wiesbaden (Allemagne) d'un infarctus du myocarde. Il est alors âgé de 75 ans. Il laisse quatre enfants et trois petits-enfants. Sa fille Barbara Constantine, née en 1955, est écrivain. Son fils, Lemmy Constantine, né en 1957, est également chanteur et acteur.

Carrière

Constantine veut faire carrière dans le chant. Il fait ses classes à Vienne puis se produit à Paris dans les cabarets à la mode à cette l'époque. De retour au pays, n'ayant pas le succès escompté, il exerce la profession d'intermittent du spectacle. Dépité pour n'avoir pas fait carrière aux États-Unis, il part pour l'Europe dans les années 1950. Édith Piaf le fait engager pour La p'tite Lili, une comédie musicale qu'elle s'apprête à interpréter. Il traduit pour elle, en anglais, des chansons de son répertoire les plus populaires des années 50 dont, en particulier, La vie en Rose et l' Hymne à l'Amour.Il devient une vedette en France en interprétant le rôle de l'agent secret Lemmy Caution dans La Môme vert-de-gris (1953), adapté d'une série noire de Peter Cheyney, rôle qu'il reprend dans une série de films : Cet homme est dangereux (1953), Ça va barder (1953), Je suis un sentimental (1955), Lemmy pour les dames (1961) et À toi de faire... mignonne (1963). Constantine devient une vedette du box-office français et européen des années 1950 et 60 avec sa gouaille et son accent américain qu'il accentue volontairement. Il enregistre également plusieurs chansons de charme à succès et fait paraître sous son nom deux romans : Votre dévoué Blake (1959), aux Presses de la Cité (collection Un Mystère n 226) ; et Le Propriétaire (1975), Flammarion.Les films d'Eddie Constantine sont généralement des séries B d'action au ton souvent léger et humoristique. Se considérant avant tout comme un chanteur, l'acteur ne prend pas sa carrière de comédien au sérieux et, les années passant, il s'occupe de plus en plus de son écurie de courses. En 1968, il tourne avec Johnny Hallyday dans À tout casser de John Berry.Durant la deuxième partie de carrière, Eddie Constantine est fréquemment employé par des metteurs en scène européens d'avant-garde, comme Jean-Luc Godard, Rainer Werner Fassbinder ou Lars von Trier. Il est, en particulier, l'interprète de Alphaville, une étrange aventure de Lemmy Caution (1965) de Jean-Luc Godard.Son succès dans le cinéma français déclinant à partir du milieu des années 60, marié à une allemande, il s'installe en Allemagne de l'Ouest, où il continue d'apparaître dans des films long métrage et des productions de la télévision. Il parait pour la dernière fois avec Allemagne 90 neuf zéro, un film d'art et d'essai signé Jean-Luc Godard .Constantine s'est toujours considéré comme étant un véritable chanteur. Il a embrassé la carrière d'acteur pour s'amuser mais aussi par nécessité pécuniaire.

Dernière MAJ le 02/02/2014