Biographie de Les Quatre Barbus

Historique

En 1938, Jacques Trisch, étudiant en lettres et trois élèves des Beaux-Arts rencontrés dans un camp de vacances forment un groupe vocal avec pour ambition d'animer fêtes de la jeunesse et camps de vacances dans un esprit très « Front populaire ». Le groupe s'appelle « Quatuor vocal des Compagnons de Route ». Au printemps 1939, ils sont engagés par Agnès Capri dans son cabaret (Chez Agnès Capri, 5, rue Molière) et enregistrent un disque. Le groupe est partiellement dispersé par la Seconde Guerre mondiale ; il demeure Jacques Trisch (basse) et Marcel Quinton (baryton). En 1942 se joint à eux Pierre Jamet (ténor), ancien Éclaireur de France, fondateur de la chorale des Auberges de Jeunesse et proche de Jacques Prévert. Il manque au groupe une quatrième voix, celle de contre-ténor ; l'emploi sera tenu brièvement par Raymond Leibowitch (professeur de stomatologie), André Schlesser, Jean-Marie Périsson (chef d'orchestre à l'Opéra de Paris), Michel Hamel (ténor professionnel) ; enfin, en 1949, Georges Thibaut (Maître de Chapelle de Saint-Germain-des-Prés) rejoint le groupe et y demeurera jusqu'aux adieux de 1969.Dès la Libération, le groupe avait monté un spectacle musical, « Le Gueux au Paradis » qui avait obtenu un bon succès. Louis Jouvet les applaudit : « Avec les Compagnons de Route, la chanson française retrouve son accent d'origine… » ; Darius Milhaud reconnaît leur talent : « Un voyage à travers le folklore avec les Compagnons de Route nous permet d'apprécier les qualités musicales de ce jeune groupement plein d'entrain et de vie. » À partir de 1947 se succèdent les saisons dans les meilleurs cabarets et les tournées internationales. Ils enregistrent chez Polydor puis Philips ; pour ses premiers enregistrements d'après-guerre, le groupe a pris pour nom « Les Quatre Barbus de la radio », mais il le simplifie rapidement pour s'appeler simplement, à partir de 1949, « Les Quatre Barbus ».C'est à cette époque que se fixe leur style scénique : une tenue simple avec un blouson sur un maillot de marin, un chapeau (de style varié selon les spectacles et les années) et surtout une barbe (parfois vraie mais souvent fausse). La mise en scène est des plus simples, l'accent étant surtout porté sur l'interprétation musicale. Leur style les rapproche des Frères Jacques.Au cours des vingt ans qui suivront, ils enregistreront une trentaine d'albums et autant de 45 tours. Leur répertoire est d'un grand éclectisme : chansons pour enfants, chansons populaires, chansons dans la veine des cabarets des années 1950 (Jean Villard, Brassens, Boris Vian, Pierre Dac et Francis Blanche), chansons paillardes (très édulcorées dans les versions enregistrées) et même un album de chansons anarchistes.

Composition

  • Jacques Tritsch (1913-1991), basse ;
  • Marcel Quinton (1916-1984), baryton ;
  • Pierre Jamet (1910-2000), ténor (arrivé en 1942) ;
  • Georges Thibaut (1911-1998), contre-ténor (arrivé en 1949).

Répertoire

Les Quatre Barbus doivent à leurs origines dans la mouvance « Boy scouts » et « Éclaireurs » un répertoire abondant de chansons traditionnelles françaises, de chants de marins, d'airs estudiantins plus ou moins paillards ; ils enregistrent aussi un album de chansons anarchistes ainsi qu'un nombre important de chansons enfantines.À leur succès dans les cabarets parisiens, on doit également un large choix d'enregistrements dans le style de la « chanson rive gauche ».Par delà les années, leur renommée reste attachée aux enregistrements parodiques d'airs classiques fameux sur lesquels Pierre Dac et Francis Blanche ont plaqué des paroles saugrenues. On rappellera entre autres :
  • « La pince à linge » (paroles : Pierre Dac et Francis Blanche ; musique : Beethoven, Cinquième symphonie) ;
  • « Chant d'allégresse » (paroles : Pierre Dac ; musique : Chopin, Étude op. 10, n 3 Tristesse) ;
  • Ouverture du « Barbier de Séville » (paroles : Francis Blanche ; musique : Rossini, Le Barbier de Séville) ;
  • « L'alcool » (paroles : Francis Blanche et Michel Emer ; musique : Liszt, Rhapsodie hongroise n 2).

Dernière MAJ le 29/12/2013